Аллергия - состояние повышенной чувствительности организма по отношению к определенному веществу или веществам (аллергенам), развивающееся при повторном воздействии этих веществ.

Механизм развития аллергической реакции заключается в образовании в организме антител. Аллергенами могут быть составляющие растительной и животной пищи (цитрусовых, рыбы и др.), различные вещества, являющиеся обычными факторами внешней среды (пыль, пыльца деревьев, вещества животного происхождения, некоторые микроорганизмы), синтетические или полусинтетические лекарственные препараты (неполные аллергены - гаптены), которые, соединяясь с белками организма, приобретают характер полных аллергенов для данного больного. Это могут быть даже некоторые ткани самого организма (в частности, хрящевые ткани), или некоторые компоненты, нормально вырабатываемые организмом человека, и ложно опознанные нарушенной иммунной системой как чужеродные (аутоиммунные реакции). В случае возникновения аллергического состояния речь всегда идет онарушении иммунной защиты. В здоровом организме иммунная система обеспечивает нормальную жизнедеятельность организма. Понижение или повышение силы иммунных реакций приводит к патологическим состояниям. Пониженный иммунный ответ является признаком иммунодефицита, и сопровождается хроническими воспалительными процессами, вирусными инфекциями, склонностью к частым ОРВИ, а повышенный иммунный ответ является причиной развития аллергических реакций.

Иммунитет обладает памятью. При первом контакте с чужеродным веществом иммунная система становится способной помнить и распознавать его. Если тот же антиген попадает в организм вновь, иммунная система распознает его и атакует уже имеющимися специфическими антителами. Вот почему у человека, страдающего сенной лихорадкой на пыльцу растений ( поллиноз), болезнь будет обостряться каждый раз при контакте с тем видом пыльцы, который его иммунная система запомнила как чужеродный антиген.

Аллергические реакции многообразны по проявлениям, они способны развиваться в разных направлениях и вовлекать различные органы и ткани организма. Кожными формами проявления аллергии являются крапивница, дерматиты, экземы. Их могут вызвать самые различные аллергены: пищевые продукты и аэроаллергены, металлы и средства бытовой химии, косметические средства и лекарственные препараты. Они могут непосредственно воздействовать на кожу, а также попадать в организм через дыхательные пути, желудочно-кишечный тракт, при инъекциях или укусах насекомых.

Основные симптомы аллергодерматозов: зуд и покраснение кожи (крапивница, экзема, шелушение, сухость, отеки).

В результате аллергической реакции выделяются активные химические вещества, одним из которых являетсягистамин, он повышает проницаемость стенок кровеносных сосудов (капилляров), что приводит к избыточному поступлению жидкой составляющей крови в окружающие ткани, т.о. формируется характерная для крапивницы сыпь. Появление высыпаний сопровождается отеком того или иного участка тела: глаз, губ, рук, суставов. Кожные поражения могут возникать в любой части тела, однако чаще наблюдаются в местах раздражения кожи тесной одеждой, а также под ремнями, лямками или подтяжками. Патологический процесс может распространяться на слизистые оболочки, например желудочно-кишечного тракта. Тошнота и рвота, иногда сопутствующие крапивнице, объясняются возникновением сыпи и отека именно в этих органах.

Самое серьезное из проявлений аллергии является анафилактический шок. Наступить он может в промежутке от нескольких секунд до пяти часов после попадания аллергена в организм. Признаки анафилактического шока: потеря сознания, резкая одышка, судороги, сыпь, рвота. При появлении таких симптомов необходимо немедленно вызвать скорую помощь. Наиболее частые причины анафилактического шока - это аллергия на укусы насекомых и на лекарственные препараты.

Аллергены в косметологии

В настоящее время по мере разработки и введения в обиход все новых активных элементов вместе с эффективностью косметики стала расти и вероятность возникновения нежелательных кожных реакций на нее. Наиболее распространенными осложнениями после применения неподходящих косметических средств являются простой контактный дерматит (или дерматит, вызванный первичным раздражением), контактно-аллергический дерматит и фотосенсибилизация кожи.

Признаками возникновения аллергии могут быть как небольшое покраснение и шелушение, так и достаточно сильный отек. Эти симптомы сопровождаются зудом и иногда болезненными ощущениями. Простой контактный и контактно-аллергический дерматиты главным образом различаются тем, сколько времени проходит с момента попадания аллергена на кожу и до момента появления собственно симптомов аллергии. В случае простого контактного дерматита симптомы заболевания проявляются сразу же после соприкосновения с раздражителем. Симптомы контактно-аллергического дерматита обычно проявляются при повторном контакте кожи с аллергеном через 12-48 часов после его воздействия.

Последний из перечисленных видов аллергии – фотосенсибилизация кожи выражается в появлении или обострении дерматитов под воздействием солнечных лучей. В этом случае высыпания появляются на открытых участках кожи, не защищенных одеждой от солнца. Фотосенсибилизация кожи часто вызвана употреблением косметических средств. Причиной этой проблемы, которую еще иногда именуют фотодерматитом или фоточувствительностью, являются так называемые фотосенсибилизаторы - вещества, повышающие чувствительность кожи к лучам солнца. К таким веществам из числа используемых в косметическом производстве относятся кумарины – естественные компоненты некоторых эфирных масел, например, масла бергамота, лимона, апельсина. Фоточувствительность могут вызвать также мускус, тетрациклин, некоторые сульфаниламиды, третиноин, часть отдушек, альфагидрокислоты и прочие компоненты.

К возникновению аллергии может привести как использование некачественной косметики, так и индивидуальная непереносимость того или иного компонента продукта. Например, раздражение кожи наиболее часто вызывают щелочные вещества, содержащиеся в мыле и различных очищающих средствах, а также кислоты, которые входят в состав пилингов, некоторых кремов и все тех же средств для очищения кожи.

Отдельно надо сказать об аллергии на просроченную косметическую продукцию. При длительном хранении даже очень хороших и дорогих средств, в них начинают образовываться вещества, способные привести к развитию дерматита. А попадающие в косметику в процессе ее использования бактерии выделяют вещества токсичные для клеток кожи.

Известно, что болезнь легче предупредить, чем лечить, поэтому при выборе и использовании косметики тем, кто склонен к аллергии, необходимо помнить следующие рекомендации специалистов:

- Применять новые средства с осторожностью, особенно если защитные функции организма явно ослаблены (переутомление, стресс, инфекции, обострение хронических заболеваний)

- Перед использованием нового продукта проверять чувствительность кожи к нему, нанося небольшое количество средства на локтевой сгиб или внутреннюю поверхность предплечья. Если через два часа на коже не появится никаких высыпаний, можно считать, что это средство не обладает аллергическим действием для данного человека.

- Реже использовать косметику с длительным сроком хранения.

- Стараться не пользоваться сильноароматизированной косметикой.

- Самостоятельно применяя профессиональные косметические средства учитывать более высокое содержание в них биологически активных компонентов, и, следовательно, повышение риска развития аллергии.

- Обращать особое внимание на срок годности, который обязательно должен быть указан на упаковке.

- Соблюдать осторожность даже при использовании косметики, называемой гипоаллергенной, некоторые из ее ингредиентов все равно могут вызывать аллергию.

- Ограничить применение продуктов содержащих спирт и другие обезжиривающие вещества, так как они могут вызвать пересушивание и раздражение кожи.

- Во избежание развития фотосенсибилизации не наносить на кожу кремы, лосьоны или тоники (за исключением солнцезащитных средств) непосредственно перед выходом на улицу в период с марта по сентябрь, когда солнце особенно активно.

Если аллергическая реакция на косметическое средство все же появилась, сразу следует удалить остатки средства с кожи и промыть ее большим количеством воды. Однако чаще всего сложно указать причину аллергической реакции.

Лечение аллергии необходимо начинать с определения аллергена. Для этого применяются аппликационные пробы. Тестирование проводят не только с веществами, входящими в стандартный набор, но и с той косметикой, которой пользовался пациент, и даже со средствами ее нанесения: кистями и губками.

Некоторые наиболее известные аллергены:

- Консерванты: увы, но без них производители косметики обойтись пока не могут. Да и потребители косметики, несмотря ни на что, отдают предпочтение кремам с более длительным сроком хранения. Однако именно консерванты наиболее часто являются причиной аллергии.

- Красители: косметическая промышленность практически не может существовать без красителей: декоративная косметика, краски для волос и даже шампуни или кремы — все это должно иметь цвет. Несмотря на то, что в косметических средствах используются в основном пищевые красители, они также очень часто вызывают аллергию.

- Отдушки: в косметике используются ароматические вещества как искусственного происхождения, так и натуральные. Причем на возможность возникновения аллергии их происхождение никак не влияет. Хотя считается, что наиболее опасны в этом смысле некоторые эфирные масла, такие как бергамотовое, лавандовое и масла цитрусовых.

- Отбеливающие вещества: они, как правило, содержаться в различных средствах по уходу за кожей, преимущественно в кремах.

- Биологически активные добавки: они присутствуют во многих косметических средствах и могут быть очень разными, например растительные экстракты, гормоны, мед, прополис.

- Формальдегидные смолы: они входят в состав большинства лаков для ногтей. Как правило, этот вид аллергии возникает у тех, кто также реагирует и на любые другие виды лаков, использующихся в быту.

Косметика и солнце

Иногда аллергия на косметику может возникнуть даже у тех, кто до этого был к ней не склонен и чья кожа не отличается особой чувствительностью. Это происходит при взаимодействии косметических средств с солнечными лучами. В результате возникают фототоксические и фотоаллергические реакции, имеющие те же симптомы, что и обычная аллергия. Именно поэтому, находясь на солнце, желательно использовать минимум косметики. Особенно осторожными необходимо быть в такой ситуации с декоративной косметикой (пудра, румяны, тональные кремы, тени для век), которая особенно часто является причиной такой аллергии.