Волос под микроскопом

Мечта стать блондинкой посещает самые разные головы - и темные, и светлые и даже рыжие. А если учесть, что волосы отличаются друг от друга не только цветом, но и множеством других признаков, становится ясно - чтобы блондирование удалось, парикмахер должен знать о волосах все. И даже больше. 


Волосы как они есть


Что собой представляют волосы с научной точки зрения? «Волосы - составная часть защитного покрова» - отвечает толковый словарь, то есть, проще говоря, волосы - это часть кожи. Именно поэтому между волосами и кожей, как между всякими «близкими родственниками», наблюдается очевидное сходство: чем тоньше кожа, тем тоньше волосы и наоборот.

Еще одна интересная закономерность - общее количество волос на голове зависит от их «масти». Так, например, у брюнетов их около 150 тысяч волос, у блондинов - 100 тысяч, у рыжих - приблизительно 80 тысяч. При этом каждый волос является автономным центром роста и «небольшим заводом» по производству цвета.

Конечно, ученые не ограничились визуальным изучением такого интересного объекта. Положив волос под микроскоп, они выяснили, что он представляет собой довольно сложный орган. Видимая часть волоса называется стержнем. Невидимая часть, которая «сидит» под кожей, называется волосяным корнем или волосяной луковицей. Ее окружает волосяной мешочек - фолликул. К нему подводятся кровеносные сосуды, которые обеспечивают приток питательных веществ к корням волос. Именно в корне происходят процессы роста - каждый день волосы вырастают примерно на 0,3-0,35 мм. Но при этом от 50 до 100 волос ежедневно «покидают» голову. Это нормальный процесс, замена «старых» волос «новыми» происходит постоянно, и волос выпадает в тот момент, когда под ним начинает расти «смена». Считается, что волос в среднем живет 3 года, но на самом деле все индивидуально - у кого-то волос живет 2 года, у кого-то - 7

Слой за слоем

Если изучить под микроскопом поперечный срез волоса, можно увидеть, что он состоит из нескольких слоев. Самый верхний слой - кутикула. Его образуют плоские чешуйки кератина, которые расположены таким образом, что каждая предыдущая чешуйка частично прикрывает последующую. От «целости и сохранности» кутикулы зависит не только благополучие нижних слоев волоса, но и внешний блеск. Надо заметить, что неповрежденная кутикула обнаруживается лишь на расстоянии 6 см от поверхности кожи. Но почему?! Оказывается, виной тому - агрессивные механические и химические воздействия (слишком энергичное расчесывание, окрашивание, завивка). Если кератиновые чешуйки здоровых волос напоминают аккуратно уложенную черепицу, то у поврежденных волос эта «черепица» - лежит «зазорами», отдельные чешуйки приподняты или даже лежат не в том направлении. Деформированные чешуйки цепляются друг за друга, провоцируя спутывание волос. Попытки их расчесать приводят к тому, что расческа вообще «слущивает» кутикулу. Оставшиеся без защитного слоя волосы становятся ломкими и не блестят, потому что беспорядочные чешуйки не могут отражать свет. Поэтому за волосами, особенно если они длинные, обязательно нужно ухаживать.

Скептики могут возразить - какой в этом смысл, если единственная «живая» часть волоса - это корень, а видимый глазу стержень образуют давно ороговевшие клетки? Да, это так. Но, как вы можете заметить, структура волоса похожа на волокно, и ухаживать за волосами нужно как за волокном - то есть косметические средства должны защищать целостность этого волокна, не позволять ему разрушаться. Второй слой волоса носит название кортекс или корковый слой. Он занимает девяносто процентов толщины волоса и обеспечивает ему эластичность и прочность. Именно в кортексе находятся пигменты, ответственные за цвет волос, и именно здесь происходят все химические и физические процессы во время окраски и химической завивки. В самой сердцевине волосяного стержня находится медулла или мозговое вещество. Она представляет собой неупорядоченную массу волокон, между которыми находятся воздушные полости. Но и это еще не все! Между кутикулой и кортексом, а так же между чешуйками кутикулы располагается липидная прослойка. Она как бы «склеивает» чешуйки друг с другом, обеспечивая дополнительную защиту и прочность волос. Понятно, что каждый из трех слоев играет свою важную роль в жизни волоса, но колористам в силу их профессии особенно важно знать, что собой представляет кортекс. А точнее - «обитающие» в нем цветовые пигменты. 

1. Строение волоса. Волосы растут из верхнего слоя кожи (эпидермиса). Видимая часть волоса называется стержнем, а невидимая - волосяным корнем

2. Волос в разрезе. 90% толщины волоса составляет кортекс, который обеспечивает его эластичность и прочность. 

3. Строение кортекса. По своей структуре волос напоминает волокно и состоит из множества перекрученных между собой кератиновых протеинов.

Волосы рыжих женщин нашли применение в науке: они используются в гигрометрах - приборах для определения влажности воздуха.