Природный цвет волос зависит от количества красящих веществ - меланинов, или пигментов, находящихся в клетках коркового слоя волоса. Биологи различают два вида пигментов - эумеланин (черно-коричневый цвет) и феомеланин (желто-красный цвет). Они отличаются друг от друга и формой гранул: эумеланин имеет удлиненную форму, а феомеланин - овальную или круглую. Другое название этих пигментов - гранулированный и диффузный. Комбинации этих пигментов, плотность их расположения в клетках волоса и количество воздуха, который «разбавляет» пигмент, и дают всю гамму цветовых оттенков. В соответствии с индивидуальной генетической программой пигменты синтезируются специальными клетками - меланоцитами. Чем выше концентрация пигментов (обоих групп), тем темнее волосы. Количество черно-коричневых пигментов отвечает за уровень глубины тона, а вот желто-красный феомеланин определяет фон осветления. Каждому уровню глубины тона соответствует определенный фон осветления.


Волосы принято делить на 10 уровней глубины тона: самому черному присвоен почетный номер 1, а самый белый находится на верхней, 10 ступени. На практике это значит, что в очень темных волосах содержится много черно-коричневых пигментов и много желто-красных, а значит, если удалить черно-коричневые пигменты, в волосах останется только желто-красный феомеланин, волосы приобретут приятный оранжевый оттенок, и вот эта каурая масть и будет фоном осветления. Средне-русому 7 уровню соответствует оранжево-желтый фон осветления, а суперсветлый блондин под номером 10 имеет светло-желтый фон осветления. Для всех колористов соответствие уровня глубины тона и фона осветления - непреложный закон, без знания которого за окрашивание лучше вообще не браться. Меланин устойчив к воздействию воды, в концентрированной щелочной среде он растворяется, а при окислении пигмент частично изменяется. Процесс удаления и обесцвечивания пигмента приводит к осветлению общей массы волос.

Оттенок натуральных волос   Преобладающие цветовые пигменты


   черный   
2    брюнет
3    темный шатен   
4    шатен   
5    светлый шатен   
6    темный блондин 
7    блондин   
8    светлый блондин  
9    очень светлый блондин  
10    очень-очень светлый блондин   
   
   

    очень-очень темно-красный пигмент
    очень темно-красный пигмент
    темно-красный пигмент
    красный пигмент
    красно-оранжевый пигмент
    оранжевый пигмент
    желто-оранжевый пигмент
     желтый пигмент
    светло-желтый пигмент
    очень светло-желтый пигмент
   
     

Между прочим, это только кажется, что все без исключения волосы имеют цвет. Если взглянуть на очень светлые волосы через микроскоп, видно, что они прозрачные. Когда на них падает свет, одна его часть отражается и придает волосам блеск, а другая проходит через волосы, частично поглощается и снова выходит, придавая волосам оттенок, который мы и воспринимаем невооруженным глазом. С цветом связана одна из самых главных загадок волос, а именно - появление седины. Ученые до сих пор не выяснили, почему со временем синтез феомеланина и эумеланина в волосах прекращается, и они становятся седыми. Кстати, из-за того, что волосы ведут автономное существование, они никогда не седеют одновременно.