В настоящее время существует масса разнообразных массажных аппаратов, которые широко применяются для снятия утомления, повышения работоспособности, восстановления после травм, для повышения активности и так далее. И, хотя самомассаж получил широкое признание, активно применяется в спортивной, лечебной и гигиенической практике, аппаратный массаж также нашёл своих поклонников и активно используется в повседневной жизни. Ещё с древних времён предпринимались попытки облегчить труд массажиста с помощью различных предметов, к примеру, в Риме и Древней Греции это были скребницы, В Японии — специальные палочки, на Руси — банный веник. С течением времени приспособления для массажа всё более улучшались и усложнялись, но то действие, которое они оказывали на тело, оставалось неизменным. Прогресс в науке открывал всё новые возможности для усовершенствования приборов для массажа. Создавались самые разные приборы, дополняющие ручной массаж и облегчающие труд массажиста.

Аппаратный массаж отличается разнообразием и представлен многими видами. Каждый из которых различается не только физиологическим воздействием на организм, но и принципиальным устройством. Наиболее широкое применение в быту, в лечебной и спортивной практике получили пневмо- и вибромассаж. Сущность вибромассажа заключается в передаче разночастотных и разноамплитудных движений на массируемую часть тела посредством вибрационного аппарата. В ходе многочисленных экспериментальных исследований было установлено, что вибрационный массаж повышает работоспособность утомлённых мышц. Вибрация также оказывает положительное воздействие на центральную нервную систему, улучшает кровоснабжение мышц и окислительно-восстановительные процессы, происходящие в мышцах. В быту и на производстве наиболее часто используются лёгкие переносные приборы для местного вибрационного массажа, позволяющие массировать всё тело. Самомассаж с применением таких приборов выполняется не больше 15-20 минут.

Принцип действия пневмомассажа аналогичен принципу действия обыкновенных медицинских банок в комбинации с вибрацией. В основе пневмомассажа лежит принцип периодического ослабления и подъёма атмосферного давления в специальной насадке, приставляемой к массируемой поверхности. Пневмоаппараты оснащаются одной, двумя и более насадками, выбор которых зависит от массируемой поверхности. При проведении пневмомассажа массируемый принимает те же положения, что и при ручном. Мышцы массируемой зоны должны быть максимально расслаблены. Массаж с применением вибрационного или пневмоаппарата выполняется в двух вариантах — неподвижном и скользящем. При неподвижном методе насадка задерживается на одном участке тела 2-4 секунды, затем передвигается. При скользящем методе насадки постоянно находятся в движении. К примеру, смещаются от кисти к локтевой области, от коленного сустава к паховой области и так далее. Аппаратный массаж одного участка не должен превышать трёх минут. Рекомендуется при выполнении аппаратного массажа наносить на кожу масло или растирку. Прекрасный эффект достигается при комбинировании ручного и аппаратного массажа, при этом рекомендуется ручному самомассажу уделять 65-75% всего времени массажа, а аппаратному — 25-35%. Целесообразно применение аппаратного массажа в середине сеанса.