В наше время уже известно вредное действие свинца. Хронические отравления свинцом могут поражать печень, а также вызывать расстройства нервной деятельности. Но древние египтяне были уверены, что косметика на основе производных свинца препятствуют развитию заболеваний глаз. Исходя из результатов современных исследований, действительно можно предположить, что эта косметика обладала определенным профилактическим эффектом.

Древние египтяне в целях предотвращения развития бактериальных инфекций, добавляли соли свинца в черную подводку для глаз.

Химик-аналитик Филипп Вальтер (Philippe Walter) с коллегами из CNRS и научного отдела Лувра проанализировал состав нескольких образцов знаменитых египетских черных составов для подводки глаз, хранящихся в коллекции Лувра. Он обнаружил, что в этой косметике содержатся два соединения свинца, которые очень редко образуются в естественных природных условиях – два соединения свинца, лаурионит, гидроксихлорид свинца Pb(OH)Cl и фосгенит Pb2Cl2CO3 (карбонат-хлорид свинца).

Открытие означает, что древние египтяне должны были синтезировать эти соединения. Однако следует отметить, что получение этих соединений свинца представляет собой сложный и искусный процесс, который в рамках развития древнеегипетской техники химического эксперимента требовал неусыпного внимания в течение недель. Помимо всего прочего в отличие от других обычных компонентов косметики той эпохи лаурионит и фосгенит не обладают блеском. Возникает резонный вопрос – к чему были необходимы все эти труды?

Оказалось, что обитатели Верхнего и Нижнего царств синтезировали соли свинца и применяли их для лечения различного рода глазных болезней, такая разгадка была найдена в древних рукописях. Вальтер поделился своей находкой с Кристианом Аматоре (Christian Amatore) из Высшей Школы Парижа, тот, зная о токсических свойствах производных свинца, был заинтригован.

Аматоре и Вальтер подвергли воздействию лаурионита и фосгенита выращенную культуру кератиноцитов (клеток кожи человека), для того чтобы выяснить, могли ли соединения свинца оказать какую-то пользу для здоровья. Исследователи предполагали, что воздействие на клетки производных свинца заставит их активнее выделять пероксид водорода, оксид азота(II) и другие соединения, образующиеся в качестве иммунного отклика клеток. Идея подтвердилась – по сравнению с контрольной культурой клеток, клетки, контактировавшие со свинцом, выделяли большее количество оксида азота(II).

Аматоре отмечает, что оксид азота NO запускает серию биохимических превращений, заставляющих макрофаги (клетки иммунной системы) перемещаться к месту проникновения инфекции, в котором они начинают бороться с поступающими в систему микроорганизмами.

Принимавший участие в исследовании иммунолог Мартин Оливье (Martin Olivier) из Университета МакГилл в Монреале, отмечает, что вряд ли макрофаги или другие клетки, вырабатываемый иммунной системой организма, могут проходить сквозь кожу для того, чтобы бороться с инфекцией на ее поверхности. Он полагает, что выделяемый кератиноцитами NO может либо непосредственно убивать бактерии, вызывающие заболевания глаз, повреждая ДНК болезнетворных организмов, либо стимулировать иммунные клетки, непосредственно присутствующие в глазном веке.

Эпидемиолог из Чикаго Дженнифер Войв (Jennifer Weuve) отмечает, что информация о потенциальной пользе соединений свинца является полной противоположностью всему, что было известно про этот элемент до настоящего времени. Она отмечает, в принципе, роль свинца укладывается в модель гормезиса (Гормезис - стимуляция какой либо системы организма внешними воздействиями, имеющими силу, недостаточную для проявления вредных факторов).

В современной косметике наличие свинца строго контролируется, что совершенно оправдано. Жители древнего Египта не доживали, в среднем, до 40 лет, поэтому токсическое действие свинца из косметики, могло и не проявляться. Известно, что этот металл обладает кумулятивным эффектом.

Совсем не трудно купить в аптеке также свинцовую примочку – средство от синяков. Наружное применение солей свинца от синяков, если не является систематическим, то отравления не вызовет.